Tier-Wandler mit sehr menschlichen Wesenszügen

Seawalkers (Bd. 3): Wilde Wellen
von Katja Brandis 
Arena-Verlag
ISBN: 9783401605272

Katja Brandis hat mit ihren Tierfantasy-Romanen “Woodwalkers” und “Seawalkers” den Nerv der 12 bis 18-Jährigen getroffen. Waren noch vor einigen Jahren die reinen Tier-Romanen wie “Warrior Cats” oder “Survival Dogs” kräftig nachgefragt, so blüht heute das Subgenre der Tier-Mensch-Wandler. Losgelöst von den Themen und Settings der früheren Fantasy-Literatur, die vor allem ihre Wurzeln in der Mythologie und der Sagenwelt hatte, zeigen sich die Wandler-Geschichten näher am Puls der heutigen Zeit. Die Handlungen spielen sich an realen Orten ab, das Geschehen findet in einer fiktiven Welt statt, die sich deutlich von der realen unterscheidet. Die magischen Elemente oder Zauberkräfte sind insofern ein wichtiger Bestandteil. 

Einer der Seawalkers-Protagonisten in “Wilde Wellen” ist Tiago. Er wuchs als ganz gewöhnlicher Junge bei seinem Onkel Johnny in Florida auf. Erst später wurde ihm bewusst, dass er ein Seawalker ist, eine Person also, die – ein bisschen Übung vorausgesetzt – von der menschlichen in eine Tiergestalt und zurück wechseln kann. Die Tiergestalt ist den Seawalkern angeboren. Tiago, ein Tigerhai, ist peinlich darauf bedacht, sich den normalen Menschen nicht als solcher zu zeigen. 

Wohl die beste Idee, dass sein Vater ihn auf die Blue Reef High schickte, einer Spezialschule für alle Formen von Wandler-Gestalten. Hier fühlt er sich wohl, hat nette Freunde und spürt auch die aufkeimende Liebe zu Shari, einer Delfin-Wandlerin. 

Das Subgenre der Tier-Mensch-Wandler-Literatur belässt es aber nicht nur bei dem einfachen Leben als Wandler, sie greift auf erprobte Motive der Abenteuerliteratur zurück sowie auf brachiale Kämpfe, auf Machterweiterung, auf den existentiellen Fight zwischen Gut und Böse. Die Mensch-Tier-Wesen können zwar auf die Fähigkeiten und Fertigkeiten beider Wesen zurückgreifen, doch ihre Kämpfe richten sich in der Regel gegen ihresgleichen. 

Tiago und seine Freunde (dazu zählen auch die Lehrer der Blue Reef High)  müssen sich in “Wilde Wellen” gegen eine Reihe von Gegnern behaupten. Da sind die plötzlich aufgetauchten Reptilien-Wandler aus den Everglades von Florida, die letztlich eine geistige Neuausrichtung  der Schule, vielleicht sogar deren Untergang beabsichtigen. Das will auch die größte Sponsorin der Schule, die zwielichtige Anwältin Lydia Lennox, eine Python-Wandlerin, der mafiöse Methoden sehr wohl vertraut sind. Sie würde gerne die Leitung der Schule in ihrer Hand sehen, da ist ihr jede Intrige willkommen. Zu alledem bedroht auch noch ein Hurrikan, der just über die Schule wegzieht, die Lebensgemeinschaft dieser illustren Gesellschaft. 

Eine Aufgabe, der Tiago selbst mit der Unterstützung seiner Freunde kaum gewachsen ist. Doch Katja Brandis geht fürsorglich mit ihren wichtigen Protagonisten um, schließlich will sie nicht, dass die auf sechs Bände angelegte Seawalkers-Reihe schon bei Band 3 zusammenkracht. Es kommt einem genialen Schachzug gleich, dass sie in höchst bedrohlicher Lage den Puma-Wandler Carag mit Freunden aus ihrer bereits abgeschlossenen Reihe “Woodwalkers” (Landtier-Mensch-Wandler) zu Hilfe schickt. 

Die Fans der Autorin danken es ihr, wie man es der Hompage von Katja Brandis entnehmen kann. Überhaupt scheint die große Zahl ihrer Fans mit ihr, mit ihren Geschichten durch dick und dünn zu gehen. Sie leiden und hoffen mit ihren Stars. Wohl am meisten interessiert sie die persönliche Beziehung zwischen Tiago und Shari. Sie flehen die Autorin geradezu an, die aufkeimende Liebe fortzuführen.

Katja Brandis beherrscht nicht nur die Kunst, spannende Tier-Fantasie-Romane mit Niveau zu schreiben, sie versteht es auch, ihre wachsende Fangemeinde bei Laune zu halten. Weitere Romanideen sind im Gespräch, die Erwartungen an sie dürften nicht geringer werden. Es lohnt sich, diese Autorin weiterhin ins Blickfeld zu nehmen.

Für den Schutz der Umwelt – Hoffnung inclusive!

Schütze die Natur: Plastik – nein, danke!
von Ola Woldanska-Plocinska 
Verlag: Beltz & Gelberg
ISBN: 9783407755889

Die heutige Welt ist voller Umwelt-Enthusiasten, so sehen es zumindest die Verlage und    fluten zurzeit den Büchermarkt mit ökologischen Themen. Mit Zielrichtung Kinder und Jugendliche, mehr oder weniger didaktisch geschickt, auf jeden Fall aber mit pädagogischen Absichten, meist sehr direkt und gar nicht zimperlich: Tu dies! Tu das! Jenes auch noch! Falls dieses Klientel allergisch darauf reagieren sollte – ich könnte es verstehen.

Aber ja, es wäre falsch, den Öko-Bücherberg als Ganzes in die Tonne zu treten. So mancher Edelstein glänzt auch hier. “Schütze die Natur: Plastik – nein, danke!” ist so einer, auch wenn die Titel-Formulierung nicht gerade einen Fantasie-Ausbruch verrät.

Das Buch selbst aber ist eine kluge Sammlung von Fakten, erfrischend kurzweilig dargeboten, unterstützt und begleitet von einer erfrischend-witzigen Grafik.

Wie in der heutigen Zeit üblich setzt auch dieses klassische Sachbuch auf eine minimale Textmenge, dafür aber präzise ausgewählt und mit knappen Beispielen erhärtet. Einen Großteil der Information, vor allem aber der Motivation übernimmt das Bild- und Farbdesign. Damit entsteht ein munter-spannendes Buch, das nahezu ohne Gejammer über das, was schiefläuft, auskommt. Stattdessen finden sich eine Unmenge an Hinweisen auf das, was machbar und in Zukunft möglich sein könnte. Und schon werden Ideen lebendig und die kreativen Geister geweckt: Eine Alternative zu Wegwerftellern wären vielleicht die in so manchen asiatischen Ländern immer noch verwendeten Bananenblätter; interessant, welche Art Verpackung die alten Griechen für Wein, Wasser und Olivenöl erfanden oder die Gallier für Salz, Getreide, gesalzene Fische, Fett und Teer. Bambus ist ein irrer Rohstoff, brauchbar vom Hausbau bis hin zu Kleidung und Zahnbürstchen. Papier-Recycling, das machten die Japaner schon im 10. Jahrhundert. Ökologische Plastiktüten gibt es bereits, sind leider nur wahnsinnig teuer.

Tja, so geht es auch: mit Pep und Pop und Lebensbejahung den jungen Menschen entgegen!

Rosalies Unbehagen bei der abendlichen Vorlese-Zermonie

Rosalie: Als mein Vater im Krieg war
Von: Timothée de Fombelle
Verlag: Gerstenberg
ISBN: 9783836960403

Auch wenn Rosalie erst im Kindergartenalter ist, denkt sie bereits wie eine große und handelt nach einem raffiniert ausgeklügelten Plan. Ihre Mission, verwegen und geheimnisvoll, deutet sie bereits auf der ersten Seite an – und treibt damit die Spannung hoch. Die Details erschließen sich sukzessive, auf den Knalleffekt muss man bis zum Ende warten, so gehört es sich für einen guten Krimi. 

Krimi? Nun ja, die Geschichte ist zumindest mit diesem Genre verwandt, verrät sich aber schon bald als eine historisch glaubhafte Schilderung aus dem 2. Weltkrieg in Frankreich.  Rosalie, das hochbegabte Mädchen fühlt intuitives Unbehagen, wenn ihr ihre Mutter allabendlich Briefe von ihrem Vater vorliest, der im Kriegseinsatz ist. Da ist von dem Bach hinter der Mühle die Rede, in dem Forellen springen und in dem man das Schwimmen lernen kann. All das werden sie miteinander tun, wenn der Krieg vorbei ist.

Für die Mutter ist das pädagogisch verantwortungsvolles Handeln, für Rosalie der Ausgangspunkt ihrer Recherche. Denn sie hegt still und heimlich einen schrecklichen Verdacht. Hierzu muss sie aber erst Lesen lernen und noch vieles andere. 

Aber Rosalie handelt konsequent, zielgerichtet, mit militärischer Logik und Disziplin. Ihrem Ziel, das sie niemals aus den Augen verliert, ordnet sie alles unter. Und der Erfolg bleibt nicht aus: Was ursprünglich reines Empfinden war, deckt Rosalie schließlich anhand von Fakten auf: ihr Vater ist tot, ihre Mutter muss sich ab jetzt nicht mehr verstellen.       

Aufregend bis zur letzten Seite, in verständlicher, einfach-geschmeidiger Sprache geschrieben, mit berührenden Bildern unterlegt, die nebenher auch noch Einblicke in die sozial-kulturellen Gegebenheiten der Vierziger Jahre des 20. Jahrhundert ermöglichen.   

Diesem Buch würde man mit der Beschreibung “Krimi” nicht gerecht werden. Vergleichen wir es eher mit einer wunderbar-spannenden Geschichtsstunde, die es schafft, die Auswirkungen des Krieges auf die Bevölkerung, insbesondere von Kindern und ihrer Mütter vorzuführen.  Eine grandios schöne, zu Herzen gehende Geschichte. 

Drachen als Haustiere? Wäre schön, geht aber nicht!

Drachenpost
von Emma Yarlett
Thienemann Verlag
ISBN: 9783522458962

Was muss das bloß für ein Typ sein, dieser Alex: Macht nichtsahnend die Kellertür auf, steht Nase an Nase einem ausgewachsenen Drachen gegenüber und reagiert erstaunlich gelassen, eigentlich überhaupt nicht. Na gut, einen Drachen hat er schon immer gewünscht. Nun sitzt einer bei ihm im Keller, was also soll die Aufregung? 

Objektiv wichtiger ist da schon der Gedanke an die aktuelle Feuergefahr, die seinem Elternhaus droht. Alex weiß, wie locker-leicht so ein roter Riese das alles in Brand stecken kann. 

Man darf vermuten, dass Alex allein zu Haus ist, denn seine Eltern hierüber zu informieren, kommt nicht in Frage. Da schreibt er lieber gleich selbst einen Brief an die Feuerwehr und bittet sie um Rat. Mit dem Hinweis “Dringend” lässt die Antwort nicht auf sich warten. Der Wehrführer A. Larm empfiehlt eine ordentliche Dusche. 

Bei Fragen der richtigen Ernährung (Marmeladebrote kann der Drache partout nicht ausstehen) weiß S.C.Hinken, der Metzger, Bescheid. 

Ja, und dann wäre noch die Frage nach der artgerechten Haltung dieses Riesen-Viehs. Der 1. Vorsitzende des Welttierschutzvereins, Herr Leo Pard, empfiehlt, dem Drachen  viel Raum zu geben, ein Schloss-Park wäre ideal, dazu ein Drachenflug pro Tag.  

Den entscheidenden Tipp allerdings bekommt Alex von seiner Freundin, dem klügsten Menschen, den er kennt. In einem herzzerreißend-fehlerhaften Brief drängt sie ihn dazu, den Drachen “gehn zu lassen”.

Die Gags und der haarsträubende Logik-Unsinn sind unter dem Schein der Ernsthaftigkeit so nett arrangiert, dass man dies beim Lesen lächelnd erkennt und gerne in Kauf nimmt, um ja nichts von der irren Geschichte zu versäumen. Die liebevoll gestalteten “Original”-Antwort-Briefe zwingen zum Einsatz der Hände, sie müssen den beigefügten Umschlägen entnommen werden.  Als schließlich Alex seinem Drachen wehmütig die ersehnte Freiheit gibt, dürfte so mancher Leser das Buch – voll Herzschmerz – zur Seite legen, herrje, was für eine schöne Geschichte!  

Ein Drama erster Güte – Die Entstehung von Beethovens 9. Sinfonie

Beethovens 9. Sinfonie
von Rudolf Herfurtner
Annette Betz Verlag
ISBN: 9783219118049

Im Dezember 2020 wird sich der Tag von Ludwig van Beethovens Geburt zum 250. Mal jähren. Seine Musik verzaubert die Menschen weltweit. Seine berühmte 9. Sinfonie elektrisiert die Menschen geradezu, sonst hätten die Staats- und Regierungschefs der Europäischen Gemeinschaften nicht das Hauptthema des letzten Satzes (mit der Textpassage „Freude, schöner Götterfunken” von Friedrich Schiller) als Europa-Hymne auserkoren.

Das Medium Buch kann eine Melodie nicht wiedergeben, wohl aber die Umstände der Entstehung sowie die Motive, die ihr zugrunde liegen, beschreiben. Das aber ist schon eine ganze Menge. Die Leistung des Autors eines solchen Buches ist es, dieses immaterielle Welterbe, das eigentlich Erwachsenen zugedacht war, auf Kinderniveau herunterzuschrauben.

Und siehe da, die Geschichte um die Entstehung dieser Sinfonie enthält genug Dramatik für eine spannende Geschichte. Beethoven, der wie Schiller ein glühender Liebhaber des Freiheitsgedankens der Französischen Revolution war, wollte mit diesem Werk etwas fundamental Neues anstimmen. Auch optisch sollte das Neue zu bemerken sein, deshalb wagte er es, der Sinfonie einen Chor sowie Solisten-Sänger dazuzugeben. Um ein Haar wäre dieses großartige Werk in einem Schwarzen Loch der Geschichte verschwunden, hätte nicht Beethovens Neffe Karl mit ungeheurer Willenskraft die Erstaufführung durchgeboxt.

Der Höhepunkt an Dramatik blieb der Premiere im Kärntnertortheater in Wien vorbehalten, als Beethoven, der zu diesem Zeitpunkt bereits gänzlich taub war, am Ende umgedreht werden musste, um das stürmisch jubelnde Publikum zu sehen.

Rudolf Herfurtner, der Autor, schuf mit großer Sachkenntnis und Fingerspitzengefühl dieses Buch, das letztlich auch eine Teil-Biographie Beethovens geworden ist.  Die in sanften, zurückhaltenden Pastelltönen gehaltenen Illustrationen stellen auf optische Weise das Leben des beginnenden 19. Jahrhunderts informationsreich dar. Mit Begleit-CD.